Estudio: Transfusiones de sangre pueden Rejuvenecer

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Pruebas mostraron que traspaso de sangre de ratones jóvenes a viejos retrasa envejecimiento.

Estudios de diferentes universidades estadounidenses -publicadas en Nature y Science– demuestran cómo las proteínas de la sangre de un individuo más joven que es transferida a otro más anciano, es capaz de provocar cambios positivos a nivel estructural en el cerebro, músculos y corazón del animal más viejo.
“Una verdadera fuente de la juventud”, según los autores.

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Uno de estos estudios, hecho en ratones, fue dirigido por Saúl Villeda, de la U. de California en San Francisco y Tony Wyss-Coray de la U. de Stanford.

Considerando que los ratones viven en promedio dos años y medio, en la investigación se usaron ratones de tres meses (jóvenes) y de 18 meses (adultos), algo así como 70 años en escala humana. En la primera parte de las pruebas se utilizó una técnica llamada parabiosis, que consiste en la unión subcutánea de ambos ratones por más de tres semanas, tiempo en que la piel de los dos cicatriza en forma conjunta, generando nuevos vasos sanguíneos y permitiendo que la sangre de ambos se mezcle al recircular como un solo fluido. Tras cinco semanas de la cirugía, apreciaron en el cerebro del individuo mayor una mayor cantidad de dendritas en las neuronas -estructura encargada de conectarse con sus pares- y un mejoramiento en la plasticidad del hipocampo, lo que se traduce en más memoria y capacidad para aprender.

En una segunda prueba, utilizaron plasma sanguíneo (líquido con proteínas, pero sin glóbulos rojos, blancos ni plaquetas) del individuo joven y lo inyectaron en ocho oportunidades en el torrente sanguíneo del más viejo. ¿El resultado? Los ratones mayores mejoraron también el aprendizaje que se genera en el hipocampo (memoria espacio-temporal que les impide, por ejemplo, caer) y la memoria de laberinto.

“Cuando hablamos de rejuvenecimiento, lo que estamos viendo es cómo las deficiencias que se producen en el ratón viejo se pueden revertir, pero todavía nadie ha investigado si esto significa que los ratones puedan vivir más tiempo”
Saúl Villeda (según el experto, lo más probable es que sean múltiples factores los que hayan rejuvenecido a los ratones más viejos).

“Fue como si estos viejos cerebros se recargarán mediante la sangre joven”
Tony Wyss-Coray.

 Reconstrucciones 3-D de vasos sanguíneos cerebrales de un ratón joven, uno viejo y uno viejo inyectado con sangre de uno joven (de izquierda a derecha)


Reconstrucciones 3-D de vasos sanguíneos cerebrales de un ratón joven, uno viejo y uno viejo inyectado con sangre de uno joven (de izquierda a derecha). Foto AP

Más investigaciones

Otra investigación realizada por la U. de Harvard, dirigida por Amy Wagers y Lee Rubin, se centró en una proteína llamada GDF-11. Ella sería una de las tantas proteínas capaces de conseguir el rejuvenecimiento.

Con la misma técnica usada por Villeda, pero a diferentes edades (tres y 18 meses) consiguieron aumentar el nacimiento de neuronas en el hipocampo y también en el bulbo olfatorio, una capacidad que también se pierde con los años. Además de mejorar el sistema vascular del cerebro, como ya había sido demostrado en otros estudios también mejoraron músculos y del corazón. Incluso, los ratones mayores tenían más fuerza y capacidad de ejercicio.

Esta proteína, también está presente en el humano, pero no se ha comprobado que tenga los mismos efectos. Villeda adelanta que estos últimos descubrimientos garantizan que en el futuro, los tejidos viejos en humanos también se puedan rejuvenecer. El propio autor principal de su estudio, Tony Wyss-Coray “es cofundador de una empresa llamada Alkahest que ya planea traducir esta obra a humanos”.

Diagnóstico y terapia

A juicio de Felipe Salech, investigador del Instituto de Neurociencia Biomédica (BNI) de la U. de Chile, la investigación no solo demuestra que las características del envejecimiento (pérdida de memoria, por ejemplo) ya no es progresiva ni irreversible, algo que no se había podido demostrar hasta ahora. Incluso, cree que en el futuro, se podría realizar un examen de sangre que mida la cantidad de estas proteínas para determinar en qué etapa del envejecimiento está una persona y tratarla, según la proteína que esté más baja.

Para Claudio Pérez, científico del Center for Integrative Medicine and Innovative Science de la U. Andrés Bello, estos estudios demuestran que existen factores circulantes en la sangre (proteínas) que tienen un efecto positivo a nivel neuronal, cuestión que no se había demostrado antes con este nivel de exactitud. Pero falta todavía identificar cuáles son todos estos factores y descartar cualquier efecto negativo a nivel cerebral o en otra parte del cuerpo también.

 

Texto e Imagen central, extraído de La Tercera

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